Suomalainen ruoka on saanut paljon vaikutteita niin Venäjältä kuin Ruotsistakin. Ruokamme pohjautuu itäiseen ja läntiseen ruokakulttuuriin. Idän ruokakulttuurista olemme omaksuneet ruoanvalmistuksen uunissa. Lännen ruokakulttuurista olemme ottaneet käyttöön avotulella ruoanvalmistuksen. Kaikista vaikutteista huolimatta, meille on muodostunut aivan omanlainen ruokakulttuuri, Suomalainen ruoka. Suomalaisessa ruoassa käytetään yleensä vain vähän mausteita. Suolaa käytetään mausteista runsaimmin.

Suomessa on aina ollut paljon alueellisia ominaispiirteitä ruoassa. Alueelliset erot eivät tänä päivänä ole niin merkittäviä kuin aiemmin. Suomalainen ruoka on yhtenäistynyt ja arkiruoka on hyvin samankaltaista paikkakunnasta riippumatta. Ruoan yhtenäistymiseen ovat vaikuttaneet kouluruokailu, ketjukaupat ja ruokatietouden lisääntyminen. Tietyt perinneruoat ovat kuitenkin säilyttäneet asemansa maakunnissa.

Suomalaisuus

Suomessa ruokiin vaikuttaa vuodenajat. Ruokamme vaihtelee vuodenaikojen mukaan. Lautasellamme näkyy kesä, syksy talvi ja kevät. Suomalaisuutta ruoassamme edustaa puhtaus. Selkeät maut, värit ja tuoksut.

Meillä Suomessa on mielettömät metsät, jotka tarjoavat sieniä ja marjoja. Metsien ansioista lihatuotteisiimme kuuluu myös erilaiset riistaeläimet. Maassamme on paljon vesistöjä, jotka tarjoavat kaloja. Maanviljely ja maatalous sekä karjatalous tuovat meille paljon raaka-aineita. Maassamme kasvatetaan viljoja: kauraa, ohraa, vehnää, perunaa sekä rypsiä. Karjatalous tuottaa meille maitoa. Maitoa jalostetaan monenlaisiksi tuotteiksi. Lihatuotteista eniten tuotetaan sianlihaa, siipikarjaa sekä naudanlihaa. Kananmunia tuotetaan myös runsaasti.

Suomen sijainti asettaa haasteita maatalouteen. Suomen ilmasto ei ole ideaali esimerkiksi viljelyyn. Lämpötila on meillä alhainen ja kesä on verrattaen lyhyt. Suomi on maailman pohjoisin maa, jossa harjoitetaan maataloutta. Maantieteellinen sijaintimme ei ole kuitenkaan pelkästään huono asia. Kylmät talvet edistävät maaperän hyvinvointia. Kesän pitkät valoisat ajat taas tuovat kasviksiin erityistä makua ja väriä. Suomessa jotkut kasvit kasvavat jopa öisin, koska valoa riittää tarpeeksi silloinkin. Me arvostamme suomalaista ruokaa. Ruoastamme ja sen raaka-aineista valtaosa, 80% on suomalaista.

Taloustilanteen muutos

Suomalaisten taloustilanne on muuttunut aikojen saatossa. Tänä päivänä ihmisten on mahdollista käyttää eri tavalla rahaa ruokakaupassa ja ravintoloissa. Nämä asiat mahdollistavat uusien raaka-aineiden hankinnan, testaamisen ja kokonaisuudessaan ennakkoluulottomamman asenteen ruokaa kohtaan. Ruokakauppojen valikoima kasvaa jatkuvasti. Tarjolla on ruoka-aineita jokaiseen lähtöön. Valikoimaa riittää yli tarpeemme. Suomalaisten halu kokeilla uusia ruokia on kasvanut. Tähän syynä saattaa olla lisääntynyt matkailu sekä Suomen kansainvälistyminen. Matkailemme enemmän, maistamme uusia ruokia ja omaksumme näin uusia ulottuvuuksia ruokailun suhteen. Suomeen on muuttanut yhä enemmän maahanmuuttajia, jotka tuovat tullessaan omia ruokakulttuureitaan, nämä sitten vähitellen sulautuvat myös osaksi Suomalaisten ruokakulttuuria. Yhtenä suurena muutoksen avaimena on toiminut internet. Tietoa on jatkuvasti saatavilla. Ruokatrendit kasvavat räjähdysmäisesti esimerkiksi somen ja blogien ansiosta. Olemme jatkuvan informaatiotulvan keskellä, joka alitajuntaisesti vaikuttaa valintoihimme. Ruokaakin koskevia valintojamme ohjataan muun muassa mainoksilla. Saamme viestejä uutuustuotteista, altistumme mainonnalle ja haluamme kokeilla uusia ruokia ja aineksia. Yhtälailla kuin uusimmat nettikasinot haluavat tarjota pelaajilleen parhaat etuudet, haluavat myös uudet kaupat tarjota pelaajilleen houkuttelevimmat tarjoukset. Perinteisten kivijalka ruokakauppojen rinnalle on tullut runsaasti pieniä liikkeitä, tiettyyn ruokaan keskittyneitä kauppoja. Etnisiä kauppoja on jo lähes kaikissa suurimmissa kaupungeissa. Nämä ovat keskittyneet tietyn maan ruoka-ainesten valikoimaan. Myös verkkokaupat ovat yleistyneet ja tänä päivänä ruokaostokset on mahdollista tehdä pelkästään netin välityksellä.

Viljelyn monipuolistuminen ja kauppojen ulkomaantuonti on mahdollistanut tuoretuotteiden lähes ympärivuotisen saannin. Hedelmien tai vihannesten saanti on taattu myös talvisin. Erityisruokavalioiden määrä on kasvanut viime aikoina paljon. Erityisruokavaliota voidaan noudattaa terveyssyistä, uskonnollisin perustein, aatteiden vuoksi. Kasvisruokavalio on nostattanut suosiotaan hurjasti. Tieto ja taidot ovat kehittyneet. Olemme saaneet tietoa kasvisruoan terveellisyydestä, sen ympäristöystävällisyydestä sekä kasvisruokatarjonta on lisääntynyt. Uusia kasvipohjaisia tuotteita tuodaan markkinoilla jatkuvasti. Lihankorvike vaihtoehtoja löytyy runsaasti.